Istoricul erbicidelor pe bază de glifosat produse de compania Monsanto

Iunie 2005

Erbicidul original Roundup®1, care conţinea ingredientul activ glifosat, a fost lansat în 1974. Astăzi, produse ca Roundup® WeatherMax, Roundup® UltraMAX şi alte erbicide agricole pe bază de glifosat, produse de compania Monsanto, sunt printre cele mai utilizate erbicide din toată lumea. Produsele pe bază de glifosat ale companiei Monsanto sunt înregistrate în peste 130 de ţări şi sunt autorizate pentru tratamentele de combatere a buruienilor aflate în peste 100 de culturi agricole. Nici o altă substanţă activă de erbicidare nu are un număr comparabil de autorizaţii de utilizare.

Roundup® WeatherMAX şi alte produse agricole Roundup de marcă sunt erbicide neselective, cu spectru larg, cu efect asupra majorităţii speciilor de plante verzi. Pe lângă glifosat, soluţiile conţin de obicei apă şi un sistem de surfactare. Acest sistem favorizează aderenţa produsului pe suprafaţa frunzelor, permiţându-i astfel substanţei active să pătrundă în plantă. Atunci când aceste erbicide sunt aplicate pe frunzele sau tulpinele verzi, substanţa activă circulă în toată planta, astfel încât toată planta moare. La câteva zile după tratare, planta se ofileşte şi se îngălbeneşte. Apoi, pe măsură ce ţesutul vegetal se deteriorează, planta capătă o culoare brună. În acelaşi timp, rădăcinile sau rizomii se degradează şi ei, iar planta nu îşi mai poate reveni.

Glifosatul face priză puternică cu majoritatea tipurilor de sol, prin urmare nu poate fi absorbit de rădăcinile plantelor din apropiere. Acţiunea lui constă în dezactivarea unei enzime implicată în producţia aminoacizilor esenţiali pentru creşterea plantei. Această enzimă – numită EPSP sintaza – nu se găseşte în organismul uman sau animal, fapt care contribuie la reducerea riscului pentru sănătatea umană, în condiţiile utilizării glifosatului conform indicaţiilor de pe etichetă.

Pe lângă utilizările din agricultură, erbicidele care conţin glifosat sunt folosite pentru a combate buruienile din zonele de cedare a trecerii din intersecţii, de pe marginea drumurilor, a căilor ferate sau din zonele din jurul locuinţelor, cum ar fi trotuarele şi grădinile. Unele produse comercializate pe piaţa zonelor de locuit pot conţine substanţe active suplimentare, a căror concentraţie este cu mult sub cea a glifosatului. Aceste produse sunt folosite atunci când se doreşte o reacţie mai rapidă a buruienilor vizate, sau atunci când se are în vedere combaterea buruienilor pe suprafeţe extinse. Erbicidele care conţin glifosat sunt folosite şi de organizaţiile de protecţie a faunei sălbatice, pentru a proteja şi reface habitatele ameninţate de vegetaţie invazivă şi alogenă. De exemplu, un erbicid pe bază de glifosat, produs de Monsanto, a fost selectat pentru a combate invazia de buruieni din ecosistemul unic al Insulelor Galapagos.

Un alt erbicid pe bază de glifosat, numit AquaMasterTM, este autorizat pentru combaterea buruienilor din mediul acvatic, inclusiv din iazuri, rezervoare, rezervaţii de specii de păsări de apă şi cursuri de apă de agrement. Doar câteva erbicide au caracteristicile toxicologice şi ecologice care le permit să fie aplicate direct pe vegetaţia acvatică. Soluţia AquaMasterTM (sub o marcă trecută) a fost selectată pentru a ajuta la curăţirea regiunii Everglades din Florida de buruienile invazive.

Există grupuri de conservaţionişti care optează pentru soluţiile pe bază de glifosat, datorită eficacităţii lor împotriva majorităţii speciilor de buruieni şi faptului că glifosatul prezintă un nivel de toxicitate foarte scăzut faţă de fauna sălbatică. Datorită multiplelor lui utilizări, glifosatul este subiectul a sute de studii cu tematici în domeniul sănătăţii, siguranţei şi protecţiei mediului. Agenţiile de reglementare din toată lumea au ajuns la concluzia că erbicidele pe bază de glifosat nu prezintă nici un fel de riscuri care să justifice îngrijorarea nici în ceea ce priveşte sănătatea umană, nici în privinţa mediului, atunci când sunt folosite conform indicaţiilor prevăzute pe eticheta acestor produse.

Glifosatul deţine o poziţie de frunte în rândul celor mai prestigioase tehnologii. John Franz, cercetătorul de la compania Monsanto care a identificat prima dată acţiunea de erbicidare a glifosatului, a primit Medalia Naţională pentru Tehnologie, cea mai înaltă distincţie acordată pentru realizări în domeniul tehnic, în 1987, an în care erbicidul agricol original Roundup® a fost recunoscut pentru impactul său „asupra producţiei de alimente şi fibre agricole, precum şi asupra tehnologiei agricole din lumea întreagă”. Există foarte puţine tehnologii agricole pentru care s-a acordat premiul naţional pentru tehnologie. În 1996, companiei Monsanto i-a fost decernat Premiul Prezidenţial pentru Dezvoltare Durabilă (Presidential Award for Sustainable Development). Casa Albă a recunoscut oficial activitatea companiei Monsanto în domeniul „tehnologiilor durabile de pionierat”, din care face parte şi crearea unor produse ca erbicidul original Roundup. Tot în 1996, compania Monsanto a primit premiul Presidential Green Chemistry Challenge Award (premiu pentru activitate în domeniul chimiei ecologice), pentru faptul de a fi utilizat sisteme neagresive faţă de mediu în procesul de producţie al erbicidelor pe bază de glifosat.

În plus, revista Farm Chemicals, în numărul aniversar – nr. 100 – din septembrie 1994 a numit erbicidul Roundup® original unul dintre „primele zece produse care au schimbat imaginea agriculturii”. Această desemnare s-a bazat în mare măsură pe faptul că erbicidele agricole Roundup fac posibilă şi favorizează practica aratului de conservare. Eficacitatea dată de spectrul lor larg le permite agricultorilor să-şi combată buruienile de pe exploataţii în paralel cu un arat minim. Acest lucru duce la conservarea solului de suprafaţă – strat valoros –, reduce scurgerile de pesticide în cursurile de apă şi scade numărul de treceri pe câmpuri, economisind timp şi combustibil.

Atunci când produsul Roundup WeatherMAXTM este aplicat pe culturi Roundup Ready® conform indicaţiilor înscrise pe etichetă, majoritatea speciilor comune de buruieni sunt combătute fără ca planta de cultură, aflată în proces vegetativ, să fie afectată. În majoritatea cazurilor, agricultorii pot să înlocuiască mai multe produse de erbicidare cu Roundup WeatherMAXTM, reducând astfel cantitatea totală de erbicide aplicată. Şi în multe cazuri, nu este nevoie decât de o singură aplicare, realizându-se astfel economie de combustibil, prin reducerea trecerilor pe câmp.

Toate pesticidele vândute sau distribuite în Statele Unite trebuie să fie înregistrate la Agenţia pentru Protecţia Mediului (EPA), în baza unor studii ştiinţifice care să indice faptul că pot fi folosite fără riscuri iraţionale faţă de oameni sau mediu. Dat fiind progresul permanent al cunoştinţelor ştiinţifice din acest domeniu, legea cere ca pesticidele care au fost înregistrate prima dată în urmă cu mulţi ani să fie înregistrate din nou, periodic, pentru a asigura astfel respectarea normelor actuale. Glifosatul a fost înregistrat din nou în septembrie 1993, în urma analizării de către EPA a unor studii noi în domeniu şi a concluziei emise de aceasta, conform căreia utilizarea erbicidelor bazate pe glifosat în conformitate cu indicaţiile etichetelor „nu prezintă riscuri sau efecte adverse nerezonabile nici pentru sănătatea umană şi nici pentru mediul înconjurător”.       


1„Erbicidul original Roundup” se referă la erbicidul agricol Roundup (cunoscut şi sub numele de MON 2139), care conţinea ingredientul activ glifosat (sare izopropilaminică), apă şi un surfactant (polioxietilenă-alchilamină – prescurtat, POEA).