Beneficios de la Biotecnología

Después de más de 15 años de uso de cultivos biotecnológicos o genéticamente modificados (GM) y más de 800 millones de hectáreas sembradas en todo el mundo, diversos estudios han documentado los beneficios socio-económicos y ambientales producto del uso de los cultivos biotecnológicos.

En algunos casos, estos beneficios resultan visibles para los productores y/o procesadores de granos y semillas, mientras que en otros casos se orientan directamente al beneficio del consumidor final. El incremento de la calidad y rendimiento de los cultivos, la disponibilidad de mejores fibras, la reducción de costos debido a las características mejoradas de las plantas, la disminución del impacto de la agricultura tradicional en el medio ambiente, a través de la conservación de los suelos y la mejor administración del agua, son sólo algunas de las posibilidades casi ilimitadas que nos ofrece la biotecnología agrícola.

Beneficios para el agricultor: La combinación de tecnologías como la siembra directa y la biotecnología permiten al productor obtener la máxima expresión del potencial de rendimiento del cultivo, y proveen herramientas para simplificar las labores asociadas al manejo de malezas y enfrentar estrategias de manejo integrado de plagas incrementando la productividad de los campos.

Un estudio reciente mostró que la adopción del algodón transgénico Bt en India produjo un aumento del 24% en el rendimiento por hectárea a través de la reducción de los daños ocasionados por plagas, y un incremento del 50% en la ganancia de los pequeños productores de algodón. [Kathage J. and Qaim M., 2012] .

Argentina es uno de los países líderes en la utilización agrícola de cultivos biotecnológicos, donde el proceso de adopción se inició en el año 1996 (…) y continúa de manera ininterrumpida. Este proceso le ha reportado al país un beneficio bruto acumulado de 72.645,52 millones de dólares y ha generado, según las estimaciones un total de 1,8 millones de puestos de trabajo [Trigo E., 2011] .

Beneficios para el ambiente: Reducción del impacto de la agricultura tradicional, reducción de la producción de gases de efecto invernadero (por ejemplo, disminución en las emisiones de carbono al ambiente a través de la siembra directa), reducción en el uso de agroquímicos, conservación el suelo y las fuentes de energía y mejor aprovechamiento de los recursos naturales.

Desde 1996 a 2010, los cultivos biotecnológicos ha contribuido a la sostenibilidad permitiendo ahorrar 443 millones de kg de plaguicidas; sólo en 2010 la reducción de emisiones de CO2 resultó de 19 millones de kg, lo que equivale a quitar unos 9 millones de automóviles de las carreteras; conservando la biodiversidad poniendo a salvo 91 millones de hectáreas de tierra; y ayudó a aliviar la pobreza de más de 15,0 millones de pequeños agricultores que son algunos de los las personas más pobres del mundo. [James C., 2011]

En el caso de que las tecnologías de cultivos biotecnológicos no hubiesen estado disponibles, para igualar producción del año 2010 hubiese sido necesario sembrar adicionalmente 5,1 millones de hectáreas de soja, 5,6 millones de hectáreas de maíz, 3 millones de hectáreas de algodón y 0,35 millones de hectáreas de canola [Brookes G. and Barfoot P., 2012].

Beneficios para el consumidor: Contemplan aquellas ventajas que surgen de la disponibilidad de cultivos y productos derivados de consumo en la alimentación, que presentan por ejemplo incremento en la cantidad de proteínas o la calidad de los aceites. Por otro lado, existen para el consumidor otros beneficios que podrían ser de tipo indirecto a raíz de la reducción en el uso de insecticidas químicos documentada en cultivos Bt o los menores niveles de micotoxinas observados en los maíces protegidos de insectos.

Numerosas organizaciones han documentado los beneficios de la biotecnología. A continuación se sugiere una lista de publicaciones y bases de datos de consulta:

  • Base de datos sobre estudios de Beneficios y Seguridad de Biotecnología CropLife International, Link
  • Kathage J. and Qaim M. (2012) Economic impacts and impact dynamics of Bt (Bacillus thuringiensis) cotton in India. PNAS, 109: 11652-11656.
  • Celeres Ambiental, (2012) The social and environmental benefits from crop biotechnology in Brazil: 1996/97 -2010/11.
  • Celeres Ambiental (2012) The commercial benefits from crop biotechnology in Brazil: 1996/97- 2010/11.
  • Brookes, G. & Barfoot, P. (2012) G lobal Impact of Biotech Crops: Environmental Effects, 1996-2010, GM Crops 3: 2 April-June 2012, p 1-9.
  • James C. (2011) Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2011. ISAAA, Resumen Ejecutivo.
  • Trigo E. (2011) Quince años de cultivos GM en Argentina. ArgenBio, Buenos Aires, Argentina. Resumen Ejecutivo.
  • Trigo E. y Cap. E (2007) Diez años de cultivos genéticamente modificados en Argentina. Argenbio, Buenos Aires.
  • Brookes, G. & Barfoot, P. (2006). Global impact of biotech crops: Socio-economic and environmental effects in the first ten years of commercial use. AgBioForum, 9(3): 139-151.
  • Raney, T. (2006). Economic Impact of Transgenic Crops in Developing Countries. Current Opinion in Biotechnology 2006, 17:1-5.
  • Chassy B.C; Parrot W. and Roush R. (2005) La biotecnología de los cultivos y el futuro de los alimentos: una contribución científica. CAST, Council for Agricultural Science and Technology.
  • Naranjo SE., Head G. and Dively GP. (2005) Field studies assessing arthropod non-target effects in Bt transgenic crops. Environmental Entomology, 34:1178-1376.
  • Brookes G. (2004) Co-existence of GM and non GM crops: current experience and key principles. PG Economics Ltd. Dorchester, UK.
  • Wu, F. A., J. D. Miller, and E. A. Cassman. (2004) The economic impact of Bt corn resulting from mycotoxin reduction. Journal of Toxicology, Toxin Rev 23:397-424.
  • Traxler, G., & Godoy-Avila, S. (2004). Transgenic Cotton in Mexico. AgBioForum, 7(1&2), 57-62.
  • Morse, S., Bennett, R., & Ismael, Y. (2004). Why Bt Cotton Pays for Small-Scale Producers in South Africa. Nature Biotechnology, 22: 379.
  • Quaim, M.; Cap, E.J and Janvry A. (2003) Agronomics and Sustainability of transgenic cotton in Argentina. AgBioForum, 6: 41-47.
  • De Bianconi, MGE. (2003) Two Years of Insect Protected Cotton in Argentina. Journal of New Seeds, 5: 223-235.
  • Fitt, G. (2003). Deployment and Impact of Transgenic Bt Cotton in Australia. In N.G. Kalaitzandonakes (Ed.), The Economic and Environmental Impacts of Agbiotech (pp. 141-164). New York: Kluwer.