Adopción de Cultivos Biotecnológicos

Datos Mundiales

Según los datos del Informe Global emitido por el Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas (ISAAA) en el año 2011 cerca de 16,7 millones de productores distribuidos en 29 países sembraron 160 millones de hectáreas con cultivos biotecnológicos o genéticamente modificados (GM). Estos datos revelan además un incremento del 8% respecto del área mundial sembrada durante el año 2010 (148 millones de has).

Al comparar estos datos con el del área total sembrada en el año 1996 (1,7 millones de hectáreas), observamos que en un período de 15 años se produjo un incremento de más de 90 veces el área sembrada con cultivos biotecnológicos, haciendo de la biotecnología agrícola una de las tecnologías de cultivos más rápidamente adoptada en la historia de la agricultura moderna.

Además de los 29 países que sembraron cultivos biotecnológicos en el 2011, otros 31 países han otorgado autorizaciones para realizar ensayos de investigación con cultivos biotecnológicos, o bien para importación con fines de consumo en alimentación humana y animal.

En el año 2011, 10 países sembraron más de 1 millón de hectáreas de cultivos biotecnológicos. Así como en años anteriores, continúa manifestándose una notaria evolución del área sembrada en los países vías de desarrollo. La rápida y creciente adopción del uso de cultivos biotecnológico a nivel global, es el reflejo de los beneficios que ha reportado esta tecnología para el productor y el medio ambiente (para más información consulte la sección de Beneficios).

Algunos datos adicionales

• La soja GM continúa siendo el principal cultivo biotecnológico sembrado a nivel mundial, ocupando el 47% del área total sembrada (75,4 millones de hectáreas), y seguido del maíz GM (32%), el algodón GM (15%) y canola (5%).

• Se han otorgado un total de 1045 aprobaciones regulatorias para 196 eventos biotecnológicos en 25 cultivos.

• Maíz es el cultivo con mayor cantidad de eventos biotecnológicos aprobados (65), seguido de algodón (39), canola (15), papa (14) y soja (14).

• La soja tolerante a la aplicación de herbicidas a base de glifosato (RR1) es el cultivo biotecnológico que se encuentra aprobado para siembre en la mayor cantidad de países: 25.

• En el décimo año de cultivo de algodón Bt, India ha superado 10,6 millones de hectáreas sembradas por 7 millones de pequeños productores (con un promedio de 1.5 hectáreas por productor).


Adopción regional de cultivos biotecnológicos

Alrededor de un tercio del área total sembrada (58,1 millones de hectáreas, ~32%) con soja, maíz y algodón GM durante el año 2011 se sembró en la región, incluyendo a Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay.

Por séptimo año consecutivo Paraguay sembró soja GM. Sobre el total del área sembrada de 2,9 millones de hectáreas 2,8 millones de hectáreas correspondieron a soja GM (97% de adopción). Si consideramos el área sembrada en el año 2010 (2,6 millones de hectáreas), el cultivo de soja GM represento para el país ingresos que pueden estimarse en 90,3 millones de dólares (Brookes and Barfoot, 2012). La aprobación del algodón GM, otorgada durante el mes de Octubre de 2011 representa un gran potencial para el país.

Por tercer año consecutivo Brasil incrementó el área sembrada con cultivos biotecnológicos más de lo que han hecho cualquier otro país, ostentando un crecimiento del 20% del área con respecto al año 2010. Otro hecho destacable es que durante el año 2011 se aprobaron un total de 6 nuevos productos, incluyendo entre ellos un desarrollo local: poroto resistente a virus, un desarrollo de una entidad del sector público.

Mientras tanto, Argentina continúa manteniendo el tercer lugar en función de su participación sobre el área global sembrada de cultivos biotecnológicos. Pero a diferencia del año 2010, en 2011 tanto el 100% del área sembrada de soja, como el 100% del área de algodón, correspondieron a cultivos biotecnológicos; y mientras tanto el porcentaje de adopción del uso de maíz GM trepó hasta alcanzar el 90% del área total sembrada en Argentina (ArgenBio, 2012). Por su parte Uruguay también incrementó el área sembrada con soja y maíz GM, y en 2011 sembró 1,3 millones de hectáreas de cultivos biotecnológicos (comparados con 1,1 millones de hectáreas sembradas en 2010).

Fuentes consultadas:

  • James, C. 2011. Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2011. ISAAA Brief No. 43. ISAAA: Ithaca, New York.
  • Brookes G. and Barfoot P. 2012. Global Impact of Biotech Crops: Environmental Effects, 1996-2010, GM Crops 3: 2 April-June 2012, p 1-9. Disponible en www.landesbioscience.com/journal/gmcrops
  • ArgenBio. 2012. Consejo Argentino para la Información y el Desarrollo de la Biotecnología. http://www.argenbio.org/