GM 작물에서 유래한 식품의 안전성에 대한 상위 10개의 질문

 

최근 들어 사람들은 자신이 먹는 식품이 어디서 오고 어떻게 생산되는지에 더욱 많은 관심을 갖고 있습니다. 불행히도, 20 간의 안전 기록과 거의 2,500 건의 독립적인 국제 과학 논평 승인에도 불구하고, 여전히 GMO 대한 모순되고 혼란스러운 정보가 혼재합니다.

당사 제품의 안전성에 대해 질문이 있을 있다고 생각하며, 다음은 가장 자주 받는 상위 10개의 질문에 대한 답변입니다. 다른 질문이 있을 경우 언제든지 몬산토 연락을 주시기로 바랍니다.


1. 생명공학, 유전공학, 유전자변형, GMO란 무엇입니까? 몬산토는 왜 이를 이용합니까?

2. 생명공학 (또는 GMO)을 통해 개발된 식품과 원료는 섭취 시 안전합니까?

3. 누가 유전자변형 작물이 섭취하기에 안전하고 환경에 안전하다는 책임을 집니까?

4. 소비자가 원할 경우 식품점에서 GM 식품을 피할 수 있습니까?

5. GM 작물로 개발된 식품과 원료에 표기가 되어 있습니까?

6. GM 작물이 어떠한 혜택을 줍니까?

7. GM 작물 (GMO)이 장기적으로 건강에 미치는 영향에 대한 연구가 있습니까?

8. GM작물의 안전성 테스트에 동물 연구와 더불어 사람을 대상으로 한 임상실험이 사용되었습니까?

9. 생명공학 종자로부터 재배되거나 개발된 식품이 미국 내에서 발생하는 알레르기의 원인입니까?

10. GM 작물이 안전하다고 하는 연구 보고서와 그렇지 않다는 연구 보고서를 봤습니다. 누구를 그리고 무엇을 믿어야 합니까?

생명공학, 유전공학, 유전자변형, GMO란 무엇입니까? 몬산토는 왜 이를 이용합니까?

우리는 특정 해충 또는 혹독한 계절 상황에 저항할 수 있는 등 다양하고 가치 있는 특성을 가진 새로운 식물 종자를 개발하기 위해 농업 생명공학이나 식물의 유전 공학을 이용합니다.

유전자변형생물체(GMO), GE작물 또는 생명공학 작물로도 알려진 유전자변형 작물은, 박테리아나 다른 미생물 또는 다른 식물 종과 같이 다른 유기체로부터 가져온 하나 이상의 유전자를 포함합니다. 식물의 경우, 삽입된 유전자는 위해 한 해충이나, 가뭄으로부터 오는 환경 압력에 대한 저항성과 같은 유익한 특성을 가져다 줍니다. GMO라는 용어는 GM 식물로부터 오는 식품이나 원료뿐만 아니라 GM 식물을 가리키는 데도 사용됩니다.

몬산토는 종자 회사로써 전세계 농부들에게 관행종뿐만 아니라 GM 종자를 연구, 교배, 재배 및 판매합니다. 당사의 연구팀은 새로운 품종을 개발하기 위해 기존 및 선진 육종 기술을 사용하고, 생명공학을 사용하여 육종 방법만으로는 효과적으로 개발될 수 없는 추가적인 가치가 있는 형질 (또는 유익한 형질)을 개발합니다.

당사가 개발하는GM 형질은 토양 및 물과 같은 자원을 보존하면서, 농장의 수확량이 늘어나도록 농부들을 돕습니다. 이러한 형질의 예로는 제초제, 해충 및 가뭄 저항성 형질이 있습니다. 우리는 또한 더 영양가가 높은 지방산을 함유한 대두 등 우리의 식생활 개선에 기여할 수 있는 형질 개발을 위해 노력하고 있습니다.

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생명공학 (또는 GMO)을 통해 개발된 식품과 원료는 섭취 시 안전합니까?

그렇습니다. GM 형질을 가진 식물과 작물은 다른 어떤 작물들보다 더 많이 검사되었고, 사람이나 동물에 유해하다는 신뢰할 만한 증거가 없습니다.

몬산토 직원들 역시 소비자로서 몬산토는 당사 제품의 안전에 최우선을 두고 각각의 제품에 엄격하고 종합적인 검사를 시행합니다. 사실상, GM 형질을 가진 종자는 농업 역사상 다른 어떤 작물보다 더 많이 검사되었고 사람이나 동물에 유해하다는 신뢰할 만한 증거는 없습니다.

전세계 정부 규제 기관, 과학 단체 및 주요 보건 단체는 GM 작물을 통해 만들어진 식품이 섭취에 안전하다는데 동의하고 있습니다. 이에 대한 증거를 조사한 기관들 중 세계보건기구(WHO), 미국의학협회(American Medical Association), 미국국립과학아카데미(U.S. National Academy of Sciences), 영국왕립학회(British Royal Society)는 모두 GM 작물을 원료로 한 식품이 섭취하기에 안전하고, (식물 육종 등) 일반적인 식물 개발 기술을 통해 변형된 작물의 원료가 들어있는 같은 식품을 섭취하는 것보다 더 위험하지 않다는 동일한 결론에 도달했습니다.

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누가 유전자변형 작물이 섭취하기에 안전하고 환경에 안전하다는 책임을 집니까?

독립적인 과학자 및 유전자변형 작물을 개발하는 회사들은 식품, 사료 및 환경 안전에 대한 검사를 시행합니다. 규제 당국의 과학자들은 자료를 검토하고 작물 규제에 대한 책임을 집니다.

전세계 규제 당국의 독립적 과학자들은 각 승인신청 제품에 대한 자료를 검토하고 식품, 사료 및 환경 안전에 대해 자체적으로 과학적 평가를 내립니다. GM 식품의 안전성 평가 방법에 대한 식품 과학자, 독성학 전문가 및 식품 안전 규제 담당 간의 광범위한 국제적 합의가 있으며, 이러한 강력한 규제 체계는 GM 종자의 안전성을 성공적으로 보장합니다.

GM작물이1996년 최초로 상업화된 이래 (1996-2012), 59개국의 규제 기관은 25개 작물의 319가지 다른 GMO 형질에 대한 광범위한 과학적 검토를 했고, 2,497건을 승인함으로써 GM 작물의 안전성을 확인했습니다. GM작물 승인의 대부분(1,129건)은 제품의 식품 안전에 대한 것이었습니다.

몬산토는 종자를 판매할 계획이 있거나 작물이 일반적으로 수입되는 국가의 규제 기관에 서류를 제출합니다. 각 나라의 규제 기관은 자국의 농부들에게 판매되거나 자국의 식품과/또는 동물 사료로 수입되기 전에 잠재 제품을 승인하여야 합니다. 예를 들어 미국에서는, 특정한 과학 전문 분야를 기반으로 GM 작물 감시 및 승인에 대한 책임을 세 개의 기관이 나눠 갖습니다.

  • 미국식품의약국 (FDA)은 GM 작물로 만든 식품 및 사료 제품의 안전성과 적절한 표기에 대해 책임을 집니다. 여기에는 영양의 구성, 비 영양적 구성 및 잠재적인 알레르기 유발 항원 존재에 대한 검토가 포함됩니다.
  • 미 농무부 (USDA)는 GM 작물이 농업에 안전하다는 것을 보증하는 책임이 있습니다. 미 농무부는 GM 작물과 종자의 이동뿐만 아니라 포장시험을 감독하고 규제합니다.
  • 미 환경보호국 (EPA)은 살충제의 안전성과 해충과 병해로부터 식물을 보호하기 위해 단백질을 생성하는 GM 식물을 검토할 책임이 있습니다. 미 환경보호국은 공공 및 환경 보건을 보장하기 위해 해충 보호 작물의 판매 및 유통뿐만 아니라 포장 시험도 감독합니다.

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소비자가 원할 경우 식품점에서 GM 식품을 피할 수 있습니까?

그렇습니다. 소비자들은 “비 GM 제품 인증” 이나 “유기농 인증” 제품이라고 표시된 제품을 찾고 선택할 수 있습니다.

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GM 작물로 개발된 식품과 원료에 표기가 되어 있습니까?

많은 나라들이 GM및 다른 원료들에 대한 식품 표기에 상이한 접근방식을 갖습니다. 미국에서는, 모든 원료가 표기되어야 하고 유래 작물의 안전성, 구성, 영양에 유의미한 차이가 있을 경우, 그 차이가 라벨에 적절히 반영됩니다.

각 나라는 자체적인 식품 표기법을 갖고 있습니다. 미국에서는 미 식품의약국에서 원료 표기를 의무화합니다. 만약 유래 작물의 안전성, 구성, 영양에 의미 있는 차이가 있는 경우, 미 식품의약국은 라벨에 추가 정보를 기입하도록 요구할 수 있습니다. 이것은 GM 원료의 경우에는 해당되지 않습니다. 최근 미국의학협회는 GM 원료를 포함한 식품에 특별한 표기를 하도록 하는 것은 과학적 정당성이 없다고 재확인했으며, 미국과학진흥협회도 유사한 입장을 밝혔습니다. 당사는 이들의 입장과 FDA의 방식을 지지합니다.

단, 당사는 유기 인증 제품이나 GM 원료 불 포함 표기 제품 등, 고객에게 중요한 형질을 강조하거나 마케팅 하기 위해 제품에 자발적으로 표기하는 식품 회사의 권리 역시 지지합니다. 미 식품의약국의 표기법은 정보가 식품에 대해 정확하고, 진실되며 소비자의 오해를 불러일으키지 않는 한, 자발적 표기를 허용합니다. 당사는 자발적 표기와 소비자 개인의 선호에 맞는 특성을 기준으로 제품을 선택할 소비자의 권리를 지지합니다.

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GM 작물이 어떠한 혜택을 줍니까?

GM 작물은 농부들의 수확량을 향상시키고, 자연 자원과 화석연료 사용을 감소시키며 영양적인 면에서 혜택을 제공합니다.

농부들 사이에서 본 기술이 전례 없이 빠르게 채택된 것으로도 증명되었듯이, GM 작물은 농부들에게 잡초와 해충으로부터 수확량을 증대시킬 수 있는 수단을 제공하고, 토양과 물 자원을 보호할 수 있도록 경운(tillage)을 감소시키며, 살충제 사용이 줄어들어 화석연료 사용도 감소하도록 도와 줍니다. 살충제 살포 감소와 같은 몇몇 혜택은 소비자와 환경운동가들도 역시 인정하는 혜택입니다.

또한, 몇몇 GM 작물은 영양적 혜택을 제공합니다. 예를 들어, 어떤 GM 작물은 (고올레산 대두유와 같이) 영양이 더욱 풍부한 기름을 만들어내는데, 이것은 포화지방 흡수를 감소시켜 사람들의 식생활에서 고체지방을 대체합니다. 다른 예로는 EPA 같은 긴 사슬의 건강한 오메가 3 지방산을 만들어내는 대두를 포함한 스테아리돈산 (SDA)이 있습니다.

미 식품의약국은 지난 2004년 “최종적인 연구결과는 아니지만 EPA와 DHA 오메가 3 지방산의 섭취는 관상동맥성 심장 질환 위험을 감소시킬 수 있다”라는 건강 효능 표시 정보의 사용에 관한 시행 재량 서신을 발행. (Docket No. 2003Q-0401)

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GM 작물 (GMO)이 장기적으로 건강에 미치는 영향에 대한 연구가 있습니까?

GM 작물의 건강 영향을 평가하기 위한 많은 연구가 시행되었습니다.

1996년 농부들이 유전자 변형 작물을 최초로 재배한 이래, 인체나 동물에 유해하다는 신뢰할 만한 증거는 없었습니다. 또한, 다음의 두 연구는 GMO의 장기적 안전성을 보여주었습니다.

  • 2010년 12월, 유럽위원회는 동물과 사람의 건강뿐만 아니라 환경에 대한 GMO의 안전성을 평가하는 50개의 연구 프로젝트의 결과를 요약한 보고서를 발행했습니다. 이 프로젝트는 EU로부터 2억 유로의 자금을 지원 받아 진행되었으며, GMO에 대한 25년의 장기 연구에 대한 노력의 일환이라고 할 수 있습니다. 위원회는 “… 현재, GMO가 관행 종보다 환경적으로나 식품 및 사료 안전성 측면에서 더 위험하다는 어떠한 과학적 증거도 없다”고 발표했습니다.
  • 2012년, GM 과 비 GM 감자, 대두, 쌀, 옥수수, 라이밀을 비교한 장기간의 다세대 동물 사양 실험 결과를 실은 문헌 조사에 따르면 해당 GM 작물과 비 GM 작물이 영양적으로 동등하고 식품과 사료에 안전하게 사용될 수 있다고 밝혔습니다.

몬산토가 어떻게 유전자 변형 작물 안전성을 구체적으로 수립했는지에 대한 상세한 정보는, 다음 내용을 참조하시기 바랍니다.

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GM작물의 안전성 테스트에 동물 연구와 더불어 사람을 대상으로 한 임상실험이 사용되었습니까?

GM 작물의 안전성 실험을 위해 현재 임상실험을 사용하지는 않고 있습니다. 이는 예외적인 사례가 아니며, GM이든 아니든 식품이나 원료가 임상실험의 대상이 된 적은 없었습니다. 하지만 GM 식품의 안전성 평가 방법에 대한 식품과학자, 독성학 전문가 및 식품안전 규제담당 간에 광범위한 국제적 합의가 존재합니다. 당사는 이러한 전문가들의 권고를 따릅니다.

안전성 검사는GM 작물과 관행 작물 간의 차이를 확인하는 것에서 시작됩니다. 전문가들은 GM작물이 현존하는 식품과 동일한 구성요소를 갖고 있을 경우 테스트를 필요로 하지 않는다는데 동의합니다. 그 결과 GM작물이 유전자 삽입으로 인한 DNA/RNA와 단백질에 있어서 어떻게 다른지에 초점이 맞춰집니다.

DNA 와 RNA 는 모든 식물과 동물의 정상적인 일부이고 따라서 사실상 우리가 먹는 모든 음식에 존재합니다. DNA와 RNA는 영양적인 위험을 수반하지 않으며, 미국에서는 “안전식품”(GRAS)으로, 국제적으로 식품 안전 전문가들에 의해 안전한 것으로 간주됩니다. 단백질 역시 인간 식생활의 정상적인 일부분으로 광범위하게 섭취되며 일반적으로 위험이 없습니다. 하지만 GM 작물에 도입된 특정 단백질의 경우에는 이에 대한 확인이 필요합니다. 이를 위해, 단백질 구조와 기능 분석이 시행되고 단백질의 안전성을 확립하기 위해 소화성 시험이 시행됩니다.

도입된 유전자 단백질이 안전하다고 (안전성 평가의 초기 단계) 결정되고GM과 비 GM 작물이 모든 면에서 유사한 이상, GM 작물은 관행 작물과 실질적으로 동등하고 어떠한 건강 상의 위험도 야기하지 않습니다. 식품 안전성 분야의 전문가들은 이러한 접근이 GM 작물이 관행 작물만큼 안전하다고 보증하는데 충분하고 신뢰할 수 있다고 판단합니다. 이러한 전문가 단체는 식품의 안전성을 확립하기 위해 인간에 대한 장기적인 실험이 필요하다고 생각하지 않고 이를 권하지 않습니다.

또한, 사람을 대상으로 장기적인 안전성 실험을 하는 것은 꽤 어렵고 다소 비현실적입니다. 예를 들어 식품을 사용하는 이러한 유형의 실험은 매우 오랜 기간에 걸쳐, 보통 소비되는 양이 아닌, 특정 식품에 대해 상당한 양의 식이 섭취 등을 요합니다. 이 것이 부분적으로, 유기농, 관행 또는 GM으로부터 생산되었는지와 상관없이 현존 자연식품이 장기 임상 실험의 대상이 되지 않았던 이유입니다.

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생명공학 종자로부터 재배되거나 개발된 식품이 미국 내에서 발생하는 알레르기의 원인입니까?

GM 개발과정에는 새로운 알레르기 유발항원의 도입을 방지하기 위한 보호장치가 있습니다. GM 식품의 도입으로 새로운 알레르기 유발 항원이 나타났다는 증거는 없습니다.

식품 관련 제품과 연관되어 있는 다른 사람들과 마찬가지로 당사도 음식 알레르기에 대해 매우 심각하게 생각합니다. GM 개발 과정에는 새로운 알레르기 유발 항원의 도입을 방지하기 위한 보호 장치가 있습니다. GM 식품의 도입으로 새로운 알레르기 유발 항원이 나타났다는 증거는 없습니다.

인간의 식단에는 수십만 가지의 서로 다른 단백질이 있고, 이들 중 극소량만이 유의미한 음식 알레르기 유발 항원이라는 사실을 아는 것은 중요합니다. 따라서 음식 알레르기 유발 항원이 되는 새로운 단백질이 나타날 위험은 매우 낮습니다. 그럼에도 불구하고, 제품 개발 초기 단계에서 몬산토 연구자들은 GM 작물에 대한 잠재적인 유전자 원료로써 땅콩과 달걀처럼 알레르기 유발 항원으로 알려져 있는 원료는 피합니다.

유전자 원료가 무엇이든, 우리는 GM 작물에 잠재적인 알레르기 유발 항원이 도입되는 것을 피하기 위해 특정한 성질을 가진 모든 새로운 단백질을 평가합니다. 도입된 단백질의 잠재적인 알레르기항원성에 대한 평가는 GM 작물의 안전 평가에 대한 FDA의 요구 사항입니다.

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GM 작물이 안전하다고 하는 연구 보고서와 그렇지 않다는 연구 보고서를 봤습니다. 누구를 그리고 무엇을 믿어야 합니까?

모순되는 정보가 많이 있는 것이 사실입니다. 그러나 이 문제를 연구한 과학 단체에 관한 한, 어떠한 모순도 없고 GM 작물을 면밀히 조사한 과학자들 간에는 GM 작물이 기타 어떤 작물만큼이나 안전하다는 광범위한 합의가 있습니다.

과학적 자료를 검토하고 비교해 보면, 우리가 고려해야 할 몇 가지가 있습니다.

  • 연구가 용인되는 방법으로 잘 설계 및 시행되었나?
  • 동일한 주제에 대해 다른 데이터와 일치하는가?
  • 결과가 과학적/생물학적으로 일리가 있는가?
  • 결론의 범위가 자료에 의해 뒷받침되는가?
  • 규제 기관, 미국의사협회(AMA), 미국 과학 한림원(National Academy of Sciences)과 같은 신뢰할만한 과학 기관의 의견은 어떠한가?

재배되고 수확된 GM 작물이 안전하다는 것을 보여주는 문서화된 과학적 실험을 진행한 대다수 연구자료(환경위해성평가센터, ERA)가 있습니다. 이 연구는 GM 작물의 건강 및 영양가와 사용된 특정 품종의 안전성에 중점을 두고 있습니다.

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