Brève histoire des sols agricoles

01/08/2011

Depuis que l’homme est agriculteur, les sols cultivés n’ont cessé de s’étendre et les régions agricoles sont devenues encore plus agricoles. L’extension des surfaces a été marquée par des épisodes bien connus : Etats-Unis au 19ème siècle, Argentine au début du 20ème siècle, Asie et Brésil plus récemment.

Cette expansion, illustrée par la carte animée en référence, apporte des enseignements. La limitation des surfaces cultivables encore disponibles va nécessiter encore plus d’intensification, afin de préserver les zones riches en biodiversité (forêts, zones humides, prairies). Quelques zones cultivables sont encore disponibles, en Amérique du sud ou en Afrique, mais ne seront utilisables que si des voies d’accès sont ouvertes et si l’innovation agricole est possible.


Référence : World cropland, Bill Rankin, 2009 (animation)