¿En qué consiste la biotecnología?

El ADN (ácido desoxirribonucléico) de diferentes organismos es esencialmente el mismo — un simple grupo de instrucciones que hacen que las células produzcan las proteínas que son la base de la vida. Tanto si el ADN se encuentra en un microorganismo, una planta, un animal o un ser humano, siempre está formado por los mismos elementos.

A través de los años, investigadores científicos han descubierto cómo transferir una porción específica de ADN de un organismo a otro.

El primer paso que da el investigador para transferir ADN es "cortar" o tomar un segmento de un gen de una cadena de ADN utilizando "tijeras moleculares" (unas enzimas especiales) para cortar en un lugar específico de la cadena de ADN.

El investigador luego utiliza estas "tijeras" para abrir un espacio en el plásmido (ver Glosario) que se va a utilizar para introducir el gen de interés en la célula vegetal. Debido a que los extremos cortados, tanto en el plásmido como en el segmento de gen, son químicamente "pegajosos", se adhieren el uno al otro formando un nuevo plásmido que contiene el nuevo gen. Para completar el proceso, los investigadores utilizan otra enzima para "pegar" o asegurar que el nuevo gen quede fijado en su lugar.

Décadas de investigación le han permitido a los especialistas de Monsanto aplicar sus conocimientos de genética para mejorar varias plantas, tales como el maíz, la soja, la colza de primavera (canola), el algodón y las patatas.

Nuestros investigadores continúan trabajando cuidadosamente para asegurar que las plantas que han sido mejoradas sean iguales a las plantas que se cultivan en la actualidad, excepto por el carácter benéfico que se le ha añadido, como puede ser su resistencia a un insecto o virus particular.