La innovación y el competitivo mercado de semillas

Recientemente ha habido una mayor atención al papel de Monsanto en el mercado de semillas agrícolas. No hay duda de que Monsanto está reconocido como el líder de la industria de la biotecnología. Los activistas anti-biotecnología, y más recientemente nuestra competencia han trabajado muy duro para tratar de demostrar que  nuestro éxito es el resultado de conductas anticompetitivas. Nada podría estar más lejos de la verdad.

La propia naturaleza del negocio de semillas ayuda a asegurar que es competitivo. ¿Por qué? A diferencia de muchos negocios, las semillas se compran cada año. Si un agricultor tiene una mala experiencia con un producto de semillas en una temporada, compra una semilla diferente la próxima temporada. Esta es una fuerza de mercado muy fuerte que garantiza la competencia constante, así como la innovación.

Contrariamente a lo que los adversarios pueden decir, los agricultores tienen numerosas opciones cuando se trata de la semilla, la biotecnología y las empresas. Considere los siguientes hechos:

  • En 1998, había 2.580 híbridos de maíz disponibles para el agricultor estadounidense. En 2008, había 4.692. Esto representa un aumento del 82% en la posibilidad de elección de los híbridos disponibles, incluyendo ambos híbridos los de biotecnología y los de no-biotecnología.
  • En 1998, había 1.880 variedades de semillas de soja disponibles para el agricultor estadounidense. En 2008, había 2.138. Esto es un aumento del 14% en la posibilidad de elección de variedades y también incluye la biotecnología y las variedades de no-biotecnología.
  • Hay más de 200 empresas de semillas independientes que operan en los Estados Unidos. Estas empresas venden maíz y/o semillas de soja. En la actualidad, el 25 % del maíz plantado en los Estados Unidos proviene de las compañías de semillas independientes, un 67 % más que hace una década.
  • Hay más tecnologías a disposición de los agricultores en el mercado que en cualquier otro momento en la historia de la agricultura. Hoy en día, los agricultores pueden elegir las tecnologías que quieren de los desarrolladores, tales como Bayer Crop Science, Dow AgroSciences, DuPont 's Pioneer Hi-Bred, Monsanto y/o de Syngenta.
  • A diferencia del enfoque que de muchos de nuestros competidores han tomado históricamente, Monsanto ha licenciado el uso de la genética de las semillas y la biotecnología a cientos de compañías de semillas de todo el mundo. Hoy en día, nuestros licenciatarios van desde los competidores nacionales hasta las pequeñas empresas de semillas regionales. Este enfoque, que se ha llevado a cabo desde que nuestros productos se lanzaron al mercado, ofrece a los agricultores la opción de conseguir la combinación correcta de la genética de semillas y biotecnología que desean, en las variedades híbridas locales que prefieran. Nada impide a la competencia a hacer lo mismo.

En 1996 se comercializó la soja Roundup Ready, las primeras semillas de biotecnología. Desde entonces, las semillas biotecnológicas han sido populares entre los agricultores debido a que proporcionan numerosos beneficios, incluyendo el aumento de los rendimientos, la reducción del uso de combustible y la reducción de aplicación de fitosanitarios.

Entre 1980 y 1996, Monsanto invirtió aproximadamente 1.500 millones de dólares en investigación y desarrollo de la biotecnología para mejorar el control de plagas y malas hierbas. Durante el mismo período, nuestros competidores invirtieron 15.000 millones de dólares en el desarrollo de la química de los plaguicidas –ignorando la biotecnología en gran medida. Monsanto asumió riesgos que nuestra competencia decidió no tomar. Monsanto invirtió en las semillas basadas en la innovación y las nuevas tecnologías. Nuestros competidores invirtieron en productos químicos basados en la tecnología. Los agricultores eligieron por mayoría abrumadora la biotecnología y los beneficios que les ofrecen a ellos mismos, sus explotaciones y la tierra de cultivo.

Muy pronto, el Departamento de Justicia de los EE.UU. y el Departamento de Agricultura de los EE.UU. realizarán talleres sobre la competencia en la agricultura. Las dos agencias federales han invitado a la industria agrícola para participar en estos talleres. Monsanto acoge con satisfacción la oportunidad de ser un participante activo en el debate y está deseando que se realicen estos talleres. Ha habido acusaciones sin fundamento de la falta de competencia en el mercado de semillas desde hace varios años. Estamos seguros de que una revisión objetiva de la situación revelará que la competencia está viva y floreciente en el mercado de semillas.

Temporada tras temporada, Monsanto ha elegido siempre competir por mejorar el negocio de nuestros clientes mediante el descubrimiento y la comercialización de productos que aportan un valor añadido a sus fincas. Los agricultores se merecen esto, y serán aún más recompensados cuando todas las empresas a hagan lo mismo.