Investigación y Desarrollo

El desarrollo de nuevos eventos biotecnológicos se inicia partir de las necesidades de los productores y agricultores. Las etapas iniciales se concentran en las actividades de investigación y descubrimiento desarrolladas en nuestros laboratorios de St. Louis (EE.UU).

Allí, se identifican genes correspondientes a rasgos o características de interés y se desarrolla el concepto de un nuevo producto. Para ello, estas características se introducen en aquellos cultivos en los que podrían resultar de interés y comienzan a estudiarse las plantas modificadas en el laboratorio, en invernaderos y más adelante, en ensayos a campo. A medida que el desarrollo del futuro producto progresa, se incrementa la escala y la distribución geográfica de los ensayos de campo en función de la necesidad de generar información sobre el comportamiento del nuevo cultivo genéticamente modificado (GM) en diferentes ambientes.

A lo largo de este proceso, los candidatos de mayor potencial avanzan a través de las distintas etapas de desarrollo: sólo uno entre miles de candidatos dará lugar a un nuevo producto.

Descripción de las etapas de desarrollo de un nuevo producto biotecnológico

Descripción de las etapas de desarrollo de un nuevo producto biotecnológico

Descubrimiento

El objetivo es identificar las características que se desea transmitir a un cultivo, de modo que permita desarrollar un producto que resuelva necesidades específicas del productor. Durante esta etapa se realizan análisis a gran escala de bases de datos genéticos, que permiten identificar los rasgos o características que resulten valiosas para una planta.

Fase Uno

Una vez que se identifican los genes o rasgos candidatos, se inicia la fase de prueba de concepto. En esta etapa se realiza la transformación1 de los cultivos en los que la característica puede resultar de interés y se ensayan distintas configuraciones genéticas. Las plantas transformadas se mantienen en cámaras especiales de cultivo.

Fase Dos

En la fase de desarrollo temprano se realizan transformaciones en una escala mayor y se inician los ensayos de laboratorio y los ensayos a campo que permitirán estudiar los genes introducidos y los cultivos transformados o modificados (GM). La información generada a partir de estos ensayos es necesaria para completar la evaluación de bioseguridad del nuevo cultivo GM. El conjunto de información generado a partir de esta fase integra el cuerpo de información regulatoria (*).

Fase Tres

En esta fase, Desarrollo Avanzado, se analiza el comportamiento de la nueva característica en los híbridos o variedades comerciales, desarrolladas a través del mejoramiento convencional. Además, continúan los ensayos de experimentación con los cultivos GM para generar la información que permita evaluar la bioseguridad del cultivo GM desde el punto de vista de la alimentación humana y animal, y del impacto ambiental (*).

Fase Cuatro

Dentro de las actividades contempladas en la etapa de pre-lanzamiento se produce semilla a granel para su venta potencial, se desarrollan los planes de comercialización y se completan los procesos regulatorios en los países que potencialmente serán productores o importadores del cultivo GM. La obtención del permiso para producción y/o importación es condición inapelable para la comercialización del nuevo producto biotecnológico en el ámbito de cada país (*).

(*) Para más información ver Marco Regulatorio.


Actividades de investigación y desarrollo en Argentina

• Programas de mejoramiento:

Monsanto Argentina cuenta con un centro experimental donde se llevan a cabo actividades de investigación y mejoramiento de semillas de maíz, soja y en menor medida sorgo. La Estación Experimental Fontezuela se ubica en el partido de Pergamino, provincia de Buenos Aires. Allí, los años de experiencia de nuestros profesionales se combinan con la posibilidad de utilizar las herramientas y tecnologías más avanzadas para desarrollar de nuevas y mejores líneas, híbridos y variedades de cada cultivo. Contamos además con la posibilidad de realizar siembras comparativas en más de 40 localidades distribuidas a lo largo y a lo ancho del país.
Gracias a este esfuerzo cada año podemos ofrecer al productor argentino nuevos productos de alta calidad y de gran competencia en el mercado mundial.

• Desarrollo y evaluación de nuevos productos biotecnológicos(cultivos GM):

Todas las actividades de investigación que se realizan en el campo con nuevos productos biotecnológicos, es decir cultivos GM que se encuentran en etapas experimentales, requieren de la obtención de permisos especiales (Ver Marco Regulatorio), y deben llevarse a cabo bajo estrictas normas de bioseguridad. Monsanto Argentina cuenta con un equipo de profesionales capacitados para el manejo de esta clase de ensayos. La información generada a partir de ellos permite comparar el comportamiento de los cultivos GM en evaluación con respecto a los cultivos convencionales (no genéticamente modificados). Esta información se utilizará para evaluar la bioseguridad del cultivo GM (ver Marco Regulatorio). Además, se llevan a cabo ensayos para evaluar el comportamiento y la eficacia de las nuevas tecnologías en los ambientes de nuestro país.


1 Término que describe la introducción de un fragmento de ADN en un tejido o célula mediante métodos físicos o biológicos.