Cultivos Genéticamente Modificados en el Mundo

Adopción Mundial

Durante los últimos 15 años, la biotecnología agrícola ha sido fuertemente adoptada por los agricultores en distintos países alrededor del mundo y ha brindado significativos beneficios ambientales y económicos a nivel global.

Según el último Informe Global del Servicio para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas (ISAAA) en 2010 se sembraron en todo el mundo alrededor de 148 millones de hectáreas con cultivos transgénicos o genéticamente modificados (GM), un 10.5 % más de lo que se sembró durante el año 2009 (134 millones de hectáreas).

Desde el año 1996 hasta la actualidad se produjo un incremento de 87 veces el área sembrada con cultivos GM, convirtiendo a la biotecnología agrícola en la tecnología de cultivos más rápidamente adoptada en la historia de la agricultura moderna.

área global de producción cultivos GM

Durante el año 2010, 29 países han decidido producir cultivos GM. Por primera vez en la historia 10 países han sembrado más de 1 millón de hectáreas, en orden decreciente se trata de USA, Brasil, Argentina, India, Canadá, China, Paraguay, Pakistán, Sudáfrica y Uruguay. Mientras que, 17 son los países que pueden ser considerados como mega-productores de cultivos GM, habiendo sembrado durante el último año 50,000 o más has. La evolución de las áreas sembradas ha sido notoria tanto en los países industrializados como en aquellos que se encuentran en vías de desarrollo, y se espera que esta tendencia de adopción se mantenga en el futuro.

Además de estos 29 países que siembran cultivos GM para producción, otros 30 países han otorgado a diferentes compañías permisos para realizar investigación con cultivos GM, o bien para importarlos con fines de consumo en alimentación humana y animal. Esto significa que un total de 59 países son los que realizan actividades de comercialización de cultivos GM (para más información ver ISAAA, 2010).

Países productores de cultivos GM 2010
área global de producción de cultivos GM 1996-2010

La rápida y creciente adopción de los cultivos GM a nivel global, refleja los beneficios de esta tecnología en la productividad, el medio ambiente, la economía, la salud y los beneficios sociales que se han podido comprobar en distintos países del mundo.

De manera consistente a través de los años, la característica de tolerancia a herbicida (TH) es la de mayor utilización a nivel mundial. Durante el año 2010 se ha sembrado soja, maíz, canola, algodón, remolacha y alfalfa con esta característica, y el área sembrada alcanzó los 89.3 millones has.

A partir de la introducción de cultivos que combinan diferentes características, el área sembrada con estos cultivos de características “acumuludas” o “apiladas” ha crecido de manera consistente, alcanzando un total de 32.3 millones de has sembradas en comparación con las 28.7 millones de has sembradas durante 2009.

área global de producción de cultivos GM 1996-2010

Adopción en la Argentina

La expansión de la producción ha resultado de un incremento sustancial del área cultivada y del aumento de la productividad física por unidad de superficie, como consecuencia de un proceso de incorporación de tecnologías en la agricultura argentina de los últimos 20 años, entre éstas, la siembra directa, la agricultura de precisión y la biotecnología, en la última década.

El advenimiento de las tecnologías de tolerancia a herbicidas (TH) y resistencia a insectos (Bt) ha permitido a los productores argentinos obtener múltiples beneficios. Entre estos, una máxima expresión del potencial de rendimiento de la planta, menor impacto ambiental por menor uso de insecticidas y la simplificación del manejo en el control de malezas.

Cultivo Evento de Transformación Tecnología Año de autorización para producción y comercialización
Soja GTS 40-3-2 TH 1996
Algodón MON531 Bt 1998
Maíz MON810 Bt 1998
Algodón MON1445 TH 2001
Maíz NK603 TH 2004
Maíz NK603 x MON810 TH x Bt 2007
Algodón MON1445 x MON531 TH x Bt 2009
Maíz MON 89034 X MON 88017 TH x Bt 2010
 
En la tabla se indican únicamente los eventos que pertenecen a Monsanto Argentina SAIC. Para ver la lista completa de cultivos GM con aprobación para comercialización en Argentina, haga click aquí . TH, tolerancia a herbicida, Bt, resistencia a insectos; THxBt, combinación de las características de tolerancia a herbicida y resistencia a insectos.

Uno de los primeros productos en incorporar la tecnología de tolerancia a herbicidas fue la Soja Roundup Ready® introducida en el mercado en el año 1996. Hoy en día, el 100 % del área cultivada con soja en el país corresponde a variedades Roundup Ready®. De manera similar, alrededor del 95 % del cultivo de algodón corresponde a variedades GM, mientras un 82 % del área total sembrada con maíz en la campaña 2010/2011 correspondió a híbridos GM.

Tabla Argentina evolución de la superficie de cultivo GM

Argentina evolución de la superficie de cultivo GM

Fuentes bibliográficas

  • James, C. (2010) ISAAA Briefs No. 42-2010: Global Status of Commercialized Biotech/GM Crops: 2010
  • Argenbio, Consejo Argentino para la Información y el Desarrollo de la Biotecnología, www.argenbio.org