Biotecnología - Conceptos Básicos

1. ¿Qué es la Biotecnología?

Cualquier técnica que utiliza organismos vivos para elaborar o modificar productos o procesos, para mejorar plantas o animales, o para desarrollar microorganismos con propósitos específicos.

2. ¿Qué es la Ingeniería Genética?

Es un conjunto de técnicas de laboratorio que permite, entre otras aplicaciones, transferir genes de un organismo a otro.

3. ¿Qué es un Gen?

La unidad biológica que determina las características de los organismos. Los genes están formados por ácido desoxirribonucleico (ADN), que se dispone en largas cadenas dando lugar a los cromosomas.

4. ¿Qué es un cultivo genéticamente mejorado?

Es una planta a la que se le ha agregado o modificado uno o más genes mediante técnicas de ingeniería genética.

5. ¿Comemos genes?

Sí, una comida completa hecha con carne, trigo, papas y hortalizas convencionales, tiene aproximadamente 250.000 genes diferentes, en billones de copias. Si a esta receta se le agregan unos 5 alimentos derivados de cultivos genéticamente modificados, se le suman unos 10 ó 15 genes adicionales, los cuales son digeridos rápidamente y sin consecuencias para la salud.

6. ¿Qué cultivos genéticamente mejorados se encuentran disponibles en Argentina?

Maíz, Algodón y Soja.

7. ¿Qué beneficios potenciales le brinda al medio ambiente la utilización de cultivos mejorados genéticamente?

Los cultivos genéticamente modificados pueden contribuir a reducir la necesidad de aplicaciones repetidas y combinaciones tóxicas de plaguicidas y herbicidas para controlar las malezas, plagas y enfermedades de las plantas.

8. ¿Los cultivos genéticamente modificados son seguros para el consumo?

Sí, para poder llevar al mercado y sembrar un cultivo GM a escala comercial es necesario determinar a través de diferentes estudios y ensayos a campo que son tan seguros como los cultivos tradicionales (no biotecnológicos).

9. ¿Quién aprueba la liberación comercial de un cultivo GM?

En Argentina, la Secretaría de Agricultura, Ganadería y Pesca (SAGYP) es la encargada de otorgar la autorización la comercialización de un cultivo GM. Para ello es necesario someter el cultivo GM a las evaluaciones de la Comisión Nacional Asesora en Biotecnología Agropecuaria (CONABIA) y el Servicio Nacional de Sanidad Agroalimentaria (SENASA), con el objeto de determinar que son seguros para el agroecosistema e inocuos para el consumo alimentario humano y animal.

10. ¿Qué otros beneficios podemos esperar de esta tecnología?

La aplicación de las herramientas de ingeniería genética a la biotecnología vegetal tiene gran potencial. Es esperable que en el futuro contemos con cultivos mejorados en su calidad nutricional (por ejemplo en el contenido de vitaminas, hierro, calcio), cultivos con perfiles de aceites más saludables, alimentos con niveles reducidos de compuestos conocidos como alérgenos o cultivos donde se hayan aumentado los componentes preventivos de algunas enfermedades.