Beneficios de la Biotecnología

Después de 15 años de uso de cultivos genéticamente modificados (GM) en más de 800 millones de hectáreas sembradas en todo el mundo, se ha comprobado que la biotecnología vegetal puede brindar beneficios de tipo económico y ambiental. En algunos casos, estos beneficios resultarán visibles para las personas involucradas en la producción y/o el procesamiento de granos y semillas, en otros casos se orientan directamente al consumidor final.

Los beneficios para el productor, se ven reflejados en el incremento de la productividad, o la reducción sus costos a través de:

  • Incremento del rendimiento.
  • Ampliación de la protección del cultivo frente al ataque de insectos y otros patógenos.
  • Ampliación de la tolerancia del cultivo frente a condiciones de estrés ambiental (por ejemplo, sequía o salinidad del los suelos).
  • Simplificación de las labores asociadas al manejo de malezas.
  • La disponibilidad de una herramienta para el manejo integrado de plagas.

Los beneficios para el procesador, podrían resultar del incremento en la calidad y/o la modificación de la composición de los cultivos destinados al consumo humano, animal o la producción de energía.

Los beneficios para el consumidor, contemplan aquellas ventajas que surgen de la disponibilidad de cultivos de consumo humano y sus productos derivados, que presenten por ejemplo un incremento en la cantidad de proteínas o, de la calidad de los aceites. Por ejemplo, variedades de soja con más o mejores proteínas pueden resultar de interés para la industria de los alimentos como suplemento de las carnes. Otras, que presentan propiedades mejoradas como el sabor y la textura, permitirán que más consumidores puedan disfrutar de los beneficios de las proteínas de soja y tener una alimentación más saludable. Por otro lado, existen para el consumidor otros beneficios que podrían ser de tipo indirecto a raíz de la reducción en el uso de insecticidas químicos documentada en cultivos Bt o los menores niveles de micotoxinas observados en los maíces protegidos de insectos.

Finalmente, los beneficios ambientales se ven reflejados en la reducción del impacto de la agricultura tradicional: conservar el suelo y las fuentes de energía, reducir la producción de gases de efecto invernadero (por ejemplo, disminución en las emisiones de carbono al ambiente a través de la siembra directa), reducir el uso de herbicidas tóxicos, conservar la fertilidad del suelo y los recursos naturales. Numerosas organizaciones independientes han documentado los beneficios de la biotecnología. A continuación se sugiere una lista de publicaciones y bases de datos para consultar. Los trabajos publicados cubren diferentes temáticas como agronomía, coexistencia, impacto ambiental, impacto socio-económico y bioseguridad.

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Publicaciones

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